【核辐射与儿童】第五章:人们是如何弄清楚福岛核电站事故对健康的影响的?

稻叶 俊哉(广岛大学原子弹核辐射医学研究所所长)

2014.05.08

关键词:
健康 , 儿童 , 放射性碘 , 核电站 , 核辐射 , 甲状腺 , 甲状腺癌 , 癌症 , 白血病 , 福岛 , 稻叶俊哉
日本正面对着极其棘手的核辐射的问题,如何与之共处,需要有应对的各种智慧。核辐射方面的专家稻叶教授从核辐射的普遍性、人体机体的对应、氧自由基和辐射量等方面提出了各种有益的建议。


注意流言蜚语

  无以名状的大灾之年过去了。尽管如此,在核电站附近被迫过着避难生活的居民们有很多人不知何时才能回到自己家中,关于农产品受到污染的新闻也一直不绝于耳。

  在事故发生后不久的去年4月,我撰写了《核辐射与儿童》的第1章到第4章,我讲述了本次核辐射事故不会带来大的健康危害。9个月过去了,所幸的是事实确实如我所料。

  尽管如此、网络上和一部分媒体却充斥着各种流言蜚语,比如说"经常在福岛的河里钓鱼吃的人得白血病死了","东北地区的癌症增多了"等等。还出现了欺骗日本医师会会长的骗子否定的声明经过媒体报道,变得愈发夸张,反而激起了人们的不安。

  本来癌症这种疾病就是半数的日本人(!)都会得的常见病,"出现癌症了"这不足以论。问题是增加了与否?我将本章中讲述,假如癌症增加的话,会在什么时候增加在多大程度上增加,社会又将会如何知晓这些消息。希望能减少一些由于流言而引起的无意义的不安情绪。

白血病和甲状腺癌发生于受到大量辐射的人身上

  首先,虽然统称为"癌症",由放射性引起的癌症有必要划分为两类:(1)白血病和(小儿)甲状腺癌,(2)肺癌、大肠癌、乳腺癌等成年人的固体癌。

  白血病和甲状腺癌由于较为罕见,所以一旦增加,会非常引人注目。广岛和长崎由于受到了极大能量的核辐射,在原子弹投放2~3年之后,白血病增加,以至成为街头巷尾议论的话题。切尔诺贝利(请参考第4章)事件之后出现了大量的甲状腺癌,也是从事故发生2、3年之后的事情。

  白血病是因为短时间内受到大量的核辐射(致死或接近致死的量)而引起的。甲状腺癌也是由于放射性碘集中在甲状腺,身体局部受到大量辐射而产生的。这些结论都是经过大量的动物实验和试管实验得到了验证的,是极为确凿的事实。

  本次的福岛并没有发现短时间内受到大量辐射的人。因此我不认为会由于本次事故导致白血病和甲状腺癌的明显增加。

如果是普通癌症的增加,则是几十年后的事情

  肺癌、大肠癌、乳癌等常见的成年人癌症在广岛和长崎开始增加,要远远滞后于白血病,大约是原子弹投放后过了20~30年的1970年的时候。尽管如此,与白血病和甲状腺癌不同的是,由于这些成年人的癌症本来就多,并未呈现出成倍增长的令人易于察觉的增加状况。

  那么,人们是如何察觉到的呢?正如我在第3章中所讲到的,这是在受到辐射的多达12万人的献身协力下、核辐射影响研究所长达半个多世纪的绵密的调查所得出来的成果。

  福岛的情况也是如此。即便是成年人的普通癌症增加,那也是20~30年以后的事情,而且可以预料到,增幅会很小。我如今已经年过半百,大概看不到这个结果了。

健康体检中也会出现"表面上"的增加

  福岛县对所有孩子们都进行甲状腺检查,这很好。但是有一点,由于进行健康体检,有可能出现"表面上"甲状腺癌增加了的结果。这话不太易懂,请听我慢慢道来。

  比不接受健康诊断的人群来说,定期接受居民健康体检中癌症检查的人群中检查出患有癌症的几率要大得多。这看上去会觉得是理所当然的事情,但事实上这是并不合乎道理的。因为癌症不去治疗,就会导致死亡(这是人们所相信的),所以即使不去体检,迟早癌症也会被发现,所以在接受健康诊断和不接受健康诊断的人群中,得癌症的几率应该是相同的。

  更不可思议的是,健康体检既然能够早期发现癌症,经常去体检的人因患癌症而死亡的几率应该是减少的(人们就是为了这个目的才去接受健康诊断的啊!),但很多情况下却不会减少。虽然健康体检能发现很多癌症,但患癌症而死亡的人却不会减少。这在肺癌、胃癌、前列腺癌、卵巢癌和小儿癌症之一的神经芽细胞肿瘤等许多癌症健康体检中常见的现象。

  为了解释这种现象,有种观点认为,癌症也有两种,一种是不治就会导致死亡的"正规癌",另一种是不治疗也没什么问题的"非正规癌"。在癌症检查中,被查出来的很多都是"非正规癌",看起来癌症似乎是增加了,而另一方面,"正规癌"的早期发现很难,所以死亡率不会降低。

  因此,健康体检的结果,有可能发现很多甲状腺癌。在这种情况下,要判断是否是由于这次事故而增加的,还需要从各种各样的角度进行缜密的探讨。

不会有什么煽动性的"独家新闻"!

  无论是哪种癌症,在福岛核电站事故后增加与否,都应该是根据绵密的调查和科学分析来判明,由相应的大学和研究所来发布。

  (※本文是笔者于2011年6月10日受邀在御茶水女子大学进行演讲的记录。承蒙御茶水学术事业会的厚意,得到许可特在此转载。)


参考文献

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作者简介

稻叶 俊哉(广岛大学原子弹核辐射医学研究所所长)
稻叶 俊哉

毕业于东京大学医学系,研究方向为血液学(白血病发病机理、小儿血液学)、分子生物学、放射线生物学。

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