儿童提问中的朴素哲学思维

袁 宗金(南京晓庄学院教科院 )

2012.07.10

关键词:
儿童提问 , 哲学思维
  儿童的"提问"在某种程度上就是人类哲学的胚胎。进入儿童的问题世界,可以发现儿童对本原的追问,对认识的追问,对美德的追问。儿童的"提问"是生命个体内部矛盾的真实反映,表达了认识发生发展过程。如果将儿童某个维度的"提问"用时间的链条串起来审视,我们会看到个体"提问"生动的演进过程。提问是儿童认识世界、把握世界的一种方式,是儿童存在的一种方式。

  儿童提出的问题是最本初的,也是最重大的,是终其一生未必解决得了的问题。“提问”反映儿童的最真实的声音,是生命个体内部矛盾的真实反映,表达了认识发生发展过程。假如我们跟踪某一个儿童,将他某个维度的“提问”用时间的链条串起来审视,我们会看到个体“提问”生动的演进过程。“在色彩纷呈的问题世界中,儿童的提问是最生动的,它的每一个字符和语调,都几乎充满了童趣。透过直观的童趣,沿着由外到内的思考链条深入探寻。人们还会发现童趣中隐含着意义,隐含着人类社会中客观存在的哲学。” [1]

一、对本原的追问

  “本原”的本义就指万物的根本原因,所谓“本原”或“始基”,照亚里士多德的解释,是指这样一种东西,万物都由它构成,最初都从它产生出来,最后又归于它,那就是他们所说的万物的元素和本原了。本原就是作为世界万物的基础、来源和归宿的东西。[2] 世界的本原,宇宙生成是哲学家思考的首要问题。儿童就像先民和古代哲学家那样,喜欢追寻事物的起源。 哲学的本质问题,有许多是天真而又素朴的,也可能是最哲理性的问题。有些事情在成人,包括大学生,在他们学了第一本哲学书后,受到启发才能提出的问题,而这种事,对儿童来说,会顺乎自然地产生。[3] 德默克里特认为原子是万物的本原,也就是说万物都是由原子组成的。依据德默克里特对原子的描述,我们可以这样大致地想象原子的形态:

  形状:原子是一些有着各种各样形状的小粒粒,方的、圆的、扁的、长的都有。
  硬度:它们是不可分的,它们内部没有一点空隙,无论用多锋利的刀也休想砍开。
  数目:原子的数目比撒哈拉沙漠中的沙子还要多,数都数不清。
  种类:与数目一样,原子的种类也无限的多。

  “在儿童的眼中,任何现象的发生都是有直接原因的,所以,他们常常喜欢刨根问底,会有一些涉及哲学问题的深刻发问。” [4] 儿童对世界的追问有时像古希腊的原子论者,认为世界上许多东西是由原子组成的。苗苗说:“我知道原子,原子就是古时候的一种石头,圆圆的,各种颜色。”苗苗是幼儿园的自然哲学家。让我们来听听他的原子论。 [5]

  C: “爸爸,什么叫原子?”
  D: “原子是一种很小的东西,世界上的物质都是由原子组成的。”
  C: “那火有火的原子,水有水的原子,墙有墙的原子。是不是原子都是看不见的?”(这儿‘火的原子'、‘水的原子'、‘墙的原子'完全是他自己想出来的。这个想法在科学史、哲学史上曾出现过。)他讲完后,又问:
  C: “爸爸,地球是由什么原子做的呀?”
  D: “土的原子。墙也是由土的原子做成的。你看,工人把地下的泥土挖出来,一烧,不就成了砖头了吗 ?”(这个问题我暂时不可能对他讲清楚。于是我就用了恩培多克勒的元素说,这种学说对一个幼儿园的孩子来说,是比较容易接受的。)

  这个问题表明,孩子关于原子论已提出下列思想:原子是一种圆形的有各种颜色的小石头,它古时候就有,它很小,我们看不见,万物皆由原子组成,不同的物体有不同的原子。他的哲学思维即将进入古希腊的阶段。他的这些言论若放进古希腊哲学资料中,恐怕又是一个德谟克利特。他显然是听爸爸说过原子,但爸爸不可能向他系统介绍原子论,可以肯定,他的这些想法基本上是他的创造。苗苗提的这些问题表明,在儿童思维里可以找到古代原子论的雏形。

  皮亚杰主张儿童具有“含蓄的哲学”,雅斯贝尔斯认为“我们常能从孩子的言谈中,听到触及哲学奥秘的话来。” [6] 如果我们愿意谦虚而纯洁地接近未成年的孩子,我们就能够从他们那里学到智慧。”尼采甚至认为在倾听真理方面,我们不如孩子:“理性的人,存在着孩子看见而他看不见的事,存在着孩童听到而他听不到的事,而这些事恰好是最重要的。” [7] 孩子喜欢打破砂锅问到底,不断的追问是哲学思维的萌芽。孩子的好奇心越强,追问就越多,他的哲学思维就开始得越早。对事物起源的不断追问,追问到最后,就会问到最初的原因,就会问到世界及其各种事物的起源问题。宇宙以及自然万物的起源,是人类最先提出的哲学问题。


 

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