关注孩子

小林 登(东京大学名誉教授、国立儿童医院名誉院长、CRN儿童研究所名誉所长)

2012.07.10

关键词:
儿童观 , 
本文介绍了"子"字的语源和在各语言中的不同含义,进而详细解说了在日本"儿童观"是如何演化至今的。

  我们经常使用的“子”这个字是从代表婴儿的象形文字演变而来的。那么,所谓“子”和“孩子”是指什么意思呢?翻开日语字典,我们可以看到关于“子”和“孩子”有很多不同的注释,诸如从父母(即上一代)那儿获得生命的人、自己的子女、幼小者或者是辈分低的人。而在汉语字典中,除了上述注释外,还有一些其他的解释,比如说是对男子、特别是对象孔子那样在学术·思想领域独树一帜的男子的尊称、从事包括编辑在内的某种特定工作的人、附加在妇女姓名后的词语以及动物的卵等等。

  众所周知,英语中意为孩子的词语是Child(Children), 这个词据说源于日耳曼语中的“根”和哥特语中的“子宫”。总之是从英国人和德国人的祖先曾经使用过的语言演变而来的。

  日语中婴儿一词从字面上看意为“红彤彤的孩子”,那是因为新生儿的皮肤呈浅红色。而婴儿在英语中之所以叫baby,则是因为婴儿在呀呀学语的阶段总是发出听起来象be-be ba-ba的声音。医学术语称靠吸吮母乳为生的婴儿为“乳儿”,译成英语则是infant,意为不会说话的人。

  可见,同样是对“孩子”这一概念的理解,日本人更注重感觉,而在欧洲各国,人与人的交流和沟通成了构成此概念的决定性因素。

  对“孩子”这一字眼的理解或者说是关注孩子时的视角,即儿童观也总是深受社会和文化模式的影响。

  我们日本民族的儿童观和欧洲截然不同。自古以来,涉及儿童的法律条文和诗歌谚语就屡见不鲜。公元701年颁布的大宝令规定了6岁以上才能获得土地分配,古诗集《万叶集》收录的山上忆良的诗中也有吟诵孩子宝贵胜于珍宝的诗句。另外,类似“七岁以前如神仙”的谚语也从一个侧面反映了日本的儿童观。可以说,日本人总是用一种温柔的眼光关注着孩子们,认为孩子需要精心抚育和培养。

  但是,在明治以后的现代化进程中,日本为了赶超欧美先进国家积极引进了很多欧美社会和文化模式,传统的儿童观受到了极大的冲击。现在孩子们面临的种种问题与此不无关系。

  与日本的情况相反,欧洲基督教文化中描绘的孩子们却不是生活在一个安定祥和的环境中的。中世纪以前的欧洲,儿童的存在得不到社会的广泛认同,即使是对那些英雄人物,也未留下任何有关其孩提时代的记载。很多出身于平民家庭的孩子不幸夭折后甚至连墓地都没有。孩子们渡过婴儿时期后,就被迫承担起原本应该是成人承担的重任。他们必须学会成年人的工作,根据不同的身份和家庭出身,有的还要拜师学艺,显然,孩子们已经成为承担家庭和社会重任的一分子。对当时的孩子们来说,玩耍甚至被认为是一种罪孽。

  伽利略、牛顿的出现使自然科学体系日臻完善,技术和产业相结合、人权思想的健全给十七世纪以后的社会带来了深刻的变化,欧洲社会终于开始承认儿童的社会地位。由于孩子们也可获得财产分割,世系制和父权支撑下的大家族制渐趋瓦解,取而代之的则是以一对夫妇为中心的小家庭。由此可见,产业革命大大推动了社会生产性的提高。其结果,孩子在维护家庭和家族体系的过程中发挥了越来越大的作用,这样的社会背景孕育了必须在一定时期对孩子进行保护、加以教育的理念。可以断言,现代学校制度的形成和发展与欧美社会儿童观的形成有着密不可分的关系。

  无可否认的是,我们现在所持有的儿童观深受欧美思维方式的影响。而在古代,我们之所以认为孩子宝贵胜于金银,从某种意义上来说,可能也是因为把孩子看作宝贵的劳动力。但是,明治维新时期来到日本的很多欧洲人在看到生活贫困的日本孩子们的活泼笑脸和他们尽情玩耍的身影时,肯定深受触动,感慨颇多。今天,当我们思考孩子们所面临的种种问题,当我们观察教育的形态在这样一个多媒体时代发生巨大变化时,我们更应该从儿童科学的观点,去重新审视和认识孩子,我相信这一观点应该会得到广泛的响应。

 

刊登于《全私学新闻》(1997年2月3日号)

 

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作者简介

小林 登(东京大学名誉教授、国立儿童医院名誉院长、CRN儿童研究所名誉所长)
小林 登

日本儿童学会名誉理事长、日本婴儿学会名誉理事长、日本母乳哺育学会名誉理事长、日本防止儿童虐待学会理事。1954年毕业于东京大学医学部。历任国际小儿科学会会长、国立小儿医院医疗研究中心第一任中心主任、国立小儿医院院长等职。曾获日本医师会最高优秀功劳奖(1984年11月)、每日出版文化奖(1985年10月)、国际小儿科学会奖(1986年7月)、瑞宝章二等勋章(2001年秋)、武见纪念奖(2003年12月)。

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