从行为心理学的视角出发

宗像 恒次(筑波大学大学院人类综合科学研究教授)

2012.07.10

  ■倾听是令不安情绪平静的原因

  我常到儿童馆或幼儿园进行心理咨询和演讲。常有列席的母亲对我倾诉烦恼,说“终于还是对孩子说了‘你这样的孩子,不生就好了’”。这样的话对孩子而言,意味着生存的危机、不安和恐惧,那只是一种精神伤害,而别无他益。

  当一个人产生恐惧和不规则心跳的感觉的时候,便会分泌出一种叫做新肾上腺素(norepinephrine)的物质。比如,当你想象从没有安全栏的30层楼顶往地面看时,便会因恐惧产生不规律心跳。这时,就会分泌那种科学物质。与此同时,恐惧、紧张和愤怒等消极情感便随之产生。通过实验得知,把这种感情发泄出来,新肾上腺素(norepinephrine)的分泌就会减退。夜里把白天遭遇的事情对家里人倾诉,可以降低居高的新肾上腺素(norepinephrine)值,减轻不安的情绪。

  这对儿童也不例外。幼儿也好小学生也罢,他们都是每天带着各种各样的情绪从外面归来的。因此,希望周围的人,即便有非做不可的事情,也要停下来,认真地给予倾听。当他们感到有人在认真倾听自己的话语、专注地关爱自己的时候,通过倾诉,他们不仅可以降低新肾上腺素(norepinephrine)的量,还会分泌一种控制幸福感的物质血清素(serotonin),抑制导致紧张的荷尔蒙肾上腺皮质素(cortisone)的分泌,提高身体免疫力。从而获得幸福、自信和爱情等积极的思维印象。

  小孩子流泪、痉挛、容易感冒等都是某种精神紧张的表现。这时,最重要的是让他倾诉和给予帮助。

  倾诉的重要性对父母而言也是同样的。把消极的情感直接对家人或朋友倾诉,并得到很好的倾听,就可令自己情绪变得平静。这样一来,就不会对孩子表现出粗暴的态度,小孩子也才可能保持一种放松安定的状态。因此,父母情绪的安定将对尤其是10岁以下孩子的成长产生非常大的影响。

  ■以语言和肌肤接触培育孩子

  胎儿期间和幼年时期产生的精神伤害(trauma)、以及愤怒和悲伤等消极情感储存在大脑的扁桃体内。一旦有压力,受到刺激的扁桃体便会产生兴奋,分泌导致情绪紧张的物质肾上腺皮质素(cortisone),进而,促进扁桃体的兴奋,形成恶性循环。阻止这种恶性循环的司令部是海马。而海马是依靠皮肤刺激,也就肌肤接触(skin ship)促进其良好生长的。但是,如果紧张情绪一直处于强势,海马细胞便会发生变异或萎缩。这样,感情活动过于亢奋,容易导致免疫力和记忆力下降。

  如果海马机能运行正常,即便在“生气”的状态下,也可以抑制视床下部的兴奋,使自己的情绪变得容易控制,继而迅速恢复平常心态。可是,如果由于幼年时期肌肤接触进行得不够充分,海马的机能就不能正常运行,便会因一点小事激怒不止。也就是说,肌肤接触对情绪安定的人格形成具有非常重要的作用。

  肌肤接触的效果在其他方面也很显著。首先,就影响大脑的信息作一个说明。大脑具有对进入脑部的过量的信息进行筛选和控制的功能。这叫做守卫(gating)机能。例如,对僵痛的肩部进行按摩时,按摩产生的较强刺激削弱了疼痛带来的刺激。因而,会产生肩部僵痛症状减轻的感觉。心痛的情况也同样如此。也就是说,要抑制一种令人不快的感觉,对它施加更强的刺激即可。音乐疗法或芳香治疗等就是利用了守卫(gating)机能的治疗方法。

  而皮肤刺激是一种具有相当强度的刺激。利用守卫(gating)机能的有效性,抵御令人不快的刺激,是肌肤接触的另一个功能。

  ■幸福感可以激发大脑活力

  肌肤接触带来的强度刺激优先于其他刺激传到大脑。于是,受刺激的身体感官神经以中脑为介释放出感知幸福和自信的脑内物质血清素(serotonin)。其次,室旁核分泌出在生产等制造生命的过程中具有重要作用的物质缩宫素(oxytocin),使消除痛苦记忆的过程变得容易。进而,分泌出令人产生幸福感觉的物质多巴宁(dopamine)。

  如此,大脑的内部形成一种良性循环,幸福、兴奋、快乐的感觉和生的欲望便泉涌而出。与此同时,大脑的血流量增多,大脑充满活力,思维开阔,语言活动也活跃起来。而遭遇过欺辱、害羞及可怕事件等情绪紧张过程的孩子得到无条件的拥抱和作为“好孩子”的鼓励,可以恢复健康正常的情绪。 进行肌肤接触的时候,同时说一些“我很爱你”、“好孩子”之类充满爱情的话语也是非常重要的。当然,那必须是发自内心的真实情感。

  想象着以往对自己的孩子和爱人那种热爱的感觉,由衷地说出“有了你,真好”、“我爱你”。实验证明,这时候,说话人的左前脑和听到这些话的孩子的右前脑的氧化血色素值(hemoglobin)便会急速上升。也就是说,脑部活动因吸入氧气变得非常活跃,热爱孩子或孩子被爱的感觉反映到了大脑活动的水平上。即便是身上存在大量问题的孩子,由衷的一句“我爱你”,就可以改变他的大脑,被爱的美好情感可以令孩子恢复到健康状态。 这并非什么特别的事情,平日里,周围人们面带笑容的问候就可令孩子脑部的反应变得非常灵敏,并保持良好的状态。

  ■记忆提供的形象印象(image),付诸行为

  最后,就孩子的心理和行为作一点说明。最近,由“易怒的孩子”引起的事件日趋增加。有的孩子为一点点小事便言语粗暴,滥用暴力。那是因为他们的大脑皮层记忆下了从上辈人那儿传承下来的形象印象(image)和暴力行为印象,然后,利用这些印象(image)通过运动神经,进入暴力行为的准备状态。

  在日常生活中,一旦进入兴奋状态,血液流入指尖,便会握紧拳头。这是动物的正常反应。但是,不是所有的人都会因兴奋而出手的。也就是说,“殴打”这种行为是习得的。即便出于兴奋状态,如果操纵行为的大脑运动神经没有“殴打”的形象印象,便不会付诸行动。可是,如果父母亲频繁殴打家人或自己,或者反复观看电视和电子游戏中的殴场面,那时的印象(image)便记忆保存进大脑结合部、边缘系统、脑干和小脑中。

  因此, 如上所述,严重的紧张情绪可导致肾上腺皮质素(cortisone)的不断分泌,这种状态持续存在,便不能控制兴奋的情绪,导致最终的实际行为。所以,考虑到孩子的模仿行为,我们必须有选择地为孩子们提供形象印象(image)的信息。

  总之,10岁以下儿童的教育方法将对其今后的人生产生巨大的影响。所以,要确保孩子们不陷入毅力缺乏和自我否定的感觉中。在紧张的社会里顺利生活,来自身边亲人的自然的语言关怀和交流是极其重要的。大人们在与孩子们接触的过程中,还必须认识到提供给他们的信息的质量是非常重要的。

  而且,关键是要为孩子们创造一个能给他们提供所需信息和动力的场所。

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作者简介

宗像 恒次(筑波大学大学院人类综合科学研究教授)

筑波大学大学院人类综合科学研究教授、日本保健医疗行为科学会会长、保健心理咨询学会会长、哈佛大学医学系医疗文化中心国际委员。曾任UCLA(University of California at Los Angeles)神经精神医学研究客座研究员、WTO世界爱滋对策研究顾问等,任现职。

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