从脑科学的角度出发

泽口 俊之(北海道大学医学研究科大脑科学专业机能分子学领域教授。)

2012.07.10

 

  ■大脑令人之所以为人,"玩"培育了大脑

  现在,儿童成长的环境发生了太大的变化。可以想象,儿童成长所必需的环境自人类诞生以来持续了数百万年,而今天我们正在失去它。这不正是导致现在诸多儿童问题的原因?

  儿童是一种怎样的存在呢?为什么人类的幼儿期那么长?母亲和父亲扮演了什么样的角色?人心为何物?我们必须立足于人类生物学本质的基础上,来构建教育理论。

  最近的研究表明,人的大脑中,最高机能的承担者是前脑结合部。因而,对它的培育是极其重要的。前脑结合部是具有超水平(meta-level)理性功能的部位,它统合了语言、理论数学、绘画和音乐等、人类所具有的各种基本理性。令人之所以为人的就是前脑结合部。

  前脑结合部培育"玩"是必不可少的。也就是说,必须给为其提供体验各种复杂的社会关系的机会。而且,要在大脑发生根本变化的感性最为强烈的时期―大约8岁以前完成该做的事情。

  可是,游戏的时候,不是只要朋友成群就可以了。关键是要存在浓厚的人情关系。类似欺辱、吵架、摩擦、争斗等,乍看似乎很消极的关系和具有积极意义的关系,比如互相帮助、相互协助、共悲共喜等,交织在一起,形成一种复杂的社会关系。也就是说,离开这种社会关系的游戏是没有意义的。我们需要那种在身体与身体的接触中所培育起来的浓厚的人与人之间的关系。

  ■解读心灵――心灵原理(Theory of mind )

  所谓"心灵原理"(Theory of mind )是一种通过对他人身体动作的观察,进行心理推测的能力。心理学领域很早便提及此概念。脑科学最近的研究证明,那是前脑结合部的功效。

  儿童在其发展阶段,会试图通过各种各样的实际体验来扩展社会关系。可是,父母亲总以为那种状况很危险,会导致欺辱现象的出现,而加以阻止。此过程一旦被中断,心灵原理(Theory of mind )便得不到发展。

  若心灵原理(Theory of mind )没有得到充分的发展,青春期到来时,他们便可能满不在乎地去欺辱别人或实施犯罪。由于不了解对方的想法和感受,他们可能会轻率地采取殴打或杀人行为。

  通过一个极其简单的试验,我们就可以清楚前脑结合部与心灵原理(Theory of mind )之间存在着关联。那是成年人之间发生的事情。有人出示一张照片说 推测一下这人在想什么?这种眼神的时候,在想什么?于是,被问人的前脑结合部便开始活动。由此便知,心灵原理(Theory of mind )与前脑结合部有关。

  在母子关系中,类似"拥抱"那样的、肌肤接触的感觉非常重要。同样,小孩子之间的身体或肌体接触的感性体验所产生的刺激力也是很强大的。据此,心灵原理(Theory of mind ) 作为大脑的重要机能才能得以发展。

  实际上,有学说认为语言的起源就是心灵原理(Theory of mind )。人类为何在进化过程中发明了语言?一般认为因为那是一种交流(communication )手段。但是,交流(communication )最初也是由推测对方的心理开始的。所以,应该存在一个把对方的心理或行为经过符号化后,进行解读的过程。

  也就是说,语言除交流(communication )外,还具有一些本质性的功能。其一是,把世界上的事物、现象、他人或自己本身加以符号化或概念化之后,再现出来的再现(representation)功能。其二是,对世界和身处其中的自身的活动进行模拟(simulation )的功能。语言最重要的功能就在于再现(representation)和模拟(simulation )。可以说,那本身就是一种思维。也就是说,我们可以认为,人类的理性就是为了要了解自己和他人的内心和行为而发展起来的。

  ■ 创造能够获得"心灵理想模式"的经验和环境

  同语言能力一样,我们具有一种服务于"心灵原理"(Theory of mind )的能力。但是,如果没有像样的语言环境,我们便不能很好的运用语言。同样,如果幼儿时期缺乏令它发展的环境和契机,"心灵原理"(Theory of mind )也可能变得不完整或不成熟。我之所以高呼"心灵原理"(Theory of mind )的重要性,便是为了这个缘故。

  再者,我们的大脑原本就拥有一个理想模式,以此来对照衡量事物,从而进行理解。比如,对人脸部的认识。在我们的大脑中已经存在一个脸部的雏形,一旦相应的信息进入大脑,便能分辨那是"脸部"或"某某人"。

  大脑科学的认识论认为,大脑不是根据信息来组织认识的,而是,通过经验事先制造出一个理想模式。也就是说,通过幼儿时期的各种经验,获得一种理想模式,比如,这种场合这样思考;这种表情的时候是这样等。

  近10年来,研究人类进化方面的学科有了飞跃的发展。大脑科学对于大脑机能的描绘愈趋精确。这应归功于科学技术的进步。其中,大脑切面摄影技术PET(阳电子放射切面摄影)和MRI(核磁气共震切面摄影)起到了非常大的作用。观察儿童的脑部,我们发现,大脑超乎我们想象地在发生着剧烈变化。通过MRI可以看到6岁前后是一个非常重要的时期。

  如此,通过对人类大脑结构的解析,逐步弄清了一个本质性的问题,即进化中的人类是怎样的。随之,育儿的方法论当然也会发生很大变化。因此,今后也许会出现大量以生物学为基础的育儿理论吧。

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作者简介

泽口 俊之(北海道大学医学研究科大脑科学专业机能分子学领域教授。)

北海道大学医学研究科大脑科学专业机能分子学领域教授。专业是认知神经科学、灵长类学。主要研究主题为“思考与自我的脑内机制”等。著作有《幼儿教育与大脑》(文艺新书)、《任性的大脑》(筑摩书房)等。

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