儿童大学

榊原洋一(CRN所长,日本御茶水女子大学名誉教授,倍乐生教育综合研究所特别顾问)

2019.02.07

  让专业性强、讲课内容自由度高的大学老师或在社会各届专家给小学儿童讲课,激发儿童的求知欲和好奇心,让孩子们与专家进行课堂互动,学到一般课堂上所学不到的东西。

  我多年来一直在大学为学生上课或指导他们实习。从事过教育工作的人都知道,要想成为幼儿园、中小学教师,必须要通过考试获得国家颁发的教师资格证,但大学老师就不需要有这样的资格证。通常大家都觉得大学教授的内容比小学和初高中要难得多,可能会觉得大学教师不需要资格证有些不可思议。我本人大学时代就没有修过一门教师资格所必须上的科目,当然也没有去考教师资格证。

  那么是不是谁都能当大学老师呢?其实也不是。应聘大学老师时,大学会按自己制定的标准来评判应聘者是否具备在大学授课和辅导学生的能力。但是因为不需要国家颁发的资格证,所以常常会有各领域(体育、政治等)表现杰出的人士被邀请担任大学教师。我有个朋友是外交官,退休后就在某大学国际关系专业授课,参加过奥运会的运动员中也有很多人在体育类的大学做老师。

  之所以一开始就提出这么严肃的话题是因为想要清楚地区分开来,中小学教师所必须具备的教师资格证由国家进行严格规定和管理,而大学的教师资格不由国家来管理,而是完全由各大学自行决定和评判。正因如此,大学可以实施自由度较高的课程。

  本文要讲的主题"儿童大学"的意义就在于此。

  "儿童大学"是2008年诞生于埼玉县川越市的非营利组织活动。该活动邀请各专业领域的大学教师及社会各界的专家,为报名前来参加活动的小学四、五、六年级学生上课或指导他们实习。现在,日本各地都成立了儿童大学。CRN儿童研究所名誉所长小林登先生成为2014年在横滨市成立的"横滨儿童大学"的校长,我也被邀请担任了那里的副校长。

  现代社会已进入信息时代,小学生也能通过电视、网络或一些讲座接触到小学课程教授的内容以外更广泛的知识。尽管如此,专家直接给小学生上课、小学生也能自由提问的互动性授课机会还是极其少见的。

  "横滨儿童大学"还特地请来了成立时间更早的"镰仓儿童大学"校长----养老孟司先生为孩子们上课。儿童大学全年虽然只有六次课,次数比较少,但每次都有很多小学生及其家长一起积极参与。本年度开学后的首次讲座便是由养老教授的以"昆虫"为主题的一堂课和我自己"成为医生的理由"为主题的两堂课构成。

  养老先生上课讲的第一句话就是:"今天讲什么呢?"他不事先考虑所要讲的内容,而是当场自由决定。养老先生语言洒脱,他从采集昆虫标本的方法和为什么会喜欢上"步行虫"这种异常普通的昆虫开始,讲到世界上有500万种昆虫却有400万种是尚未得到鉴定的新品种等,随兴之所至,所讲内容十分自由丰富。他还给大家透露了他的一个"小秘密":喜欢6条腿的昆虫,但非常讨厌有很多条腿的蜘蛛和蜈蚣。养老先生讲的内容不仅吸引了小学生,和他们一起来的家长也都听得津津有味。

  我讲的一堂课,是以猜谜形式开始的。我首先列举了各种场所,让孩子们回答"这些地方有没有医生?"结果很多孩子都能答出医院、议会、拘留所和客船上有医生。但我还告诉孩子们,奥运会代表团和远赴海外登山的登山队等也都有随行医生,强调医生可在各种场合工作,希望让他们打破说起医生就觉得一定在医院里的固定观念。这也是我上这节课的首要目的。从登山队的随行医生说起,我还介绍了自己在攀登喀喇昆仑山的登山队的经历以及其后在尼泊尔、加纳的国际医疗活动和自己的经验。坦白地说,我其实心里十分期待听课的小学生中有人立志成为医生(最好是儿科医生)。

  给大学生或已经工作的人做演讲时,演讲结束后能有几个人提问就不错了。但在儿童大学,只要问一句"大家有没有问题?"几乎所有的孩子都会积极举手提问。如此旺盛并且毫不掩饰的好奇心为什么上了大学或参加工作后就逐渐隐藏起来了呢?令人错愕。虽然想辩解说是长大以后可能学会分辨什么该问什么不该问,但国外的学生尽管没有小学生那般积极,却也经常举手提问。或许这是日本独特的"分辨"吧。

  上完课后,有几个孩子来请养老老师签名,结果一发不可收拾,几乎所有的孩子都在养老老师和我面前排起队来,现场好像开起了签名会。

  问我要签名的稚气未脱的一个4年级女孩告诉我"我也想成为儿科医生"时,心中分外欣喜。

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作者简介

榊原洋一(CRN所长,日本御茶水女子大学名誉教授,倍乐生教育综合研究所特别顾问)
榊原洋一

医学博士。CRN儿童研究所所长,日本御茶水女子大学名誉教授,倍乐生教育综合研究所特别顾问,日本儿童学会理事长。研究领域为儿童神经学、发展神经学,特别致力于注意缺陷多动症(ADHD)、阿斯伯格综合症(Asperger Syndrome)等发展障碍的临床及脑科学。兴趣为登山、音乐鉴赏,是两个儿子和一个女儿的父亲。

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